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封面故事|音响界的兰博基尼——荷兰Metaxas&Sins开盘录音机

2023-04-06 08:47:28 1133

摘要:原创 文/陈国荣 新音响New Audiophile 荷兰Metaxas & Sins的创办人Kostas Metaxas直言:“我们是一个奢侈品牌。我们想成为高保真音响领域的法拉利、兰博基尼。意思是,我们想要疯狂!我们想要限量版!我们想要...

原创 文/陈国荣 新音响New Audiophile


荷兰Metaxas & Sins的创办人Kostas Metaxas直言:“我们是一个奢侈品牌。我们想成为高保真音响领域的法拉利、兰博基尼。意思是,我们想要疯狂!我们想要限量版!我们想要玩得开心!”


公司创办人澳洲工程师Kostas Metaxas是个多才多艺的天才


这样的底气当然不会来自一家新公司,Metaxas & Sins也不是年轻新品牌,他们不但已经创立近40年,而且还深具实力,可与其他Hi End音响名厂平起平坐。创办人Kostas Metaxas早在1981年就跨足Hi End音响领域,这位希腊裔澳洲籍的工程师在澳洲创立了MAS(Metaxas Audio Systems,Metaxas是他的姓氏)品牌。


1982年德国《Stereoplay》杂志首度介绍了MAS的PP-1前级,称其为“来自澳洲的秘密武器”,让MAS在欧洲一炮走红!1988年《Stereoplay》杂志找来当时最顶尖的前级集体评比,同场竞技的包括MBL 6010、Cello Audio Suite调色盘等一代经典,没想到MAS的Opulence前级竟然脱颖而出,不但被评为“参考级”水平,甚至是当时最好的前级,不少录音师拿来当录音设备。


Opulence 21前级(后来型号改为Opus 1)的设计很有远见,采用全模块化架构,功能可以无限扩充,包括一些专业录音领域使用的模块。造型设计方面,MAS的Phos CD转盘在当时就已经展现出十足未来感的造型,不锈钢打造的机箱与上方置片方式,直到今日都依然充满原创性。同系列的 MAS DAC译码器则配备独家超低时基误差线路,在当时也是非常先进的设计。


Metaxas & Sins创办人是个疯狂的发烧友,这是Kostas和他早期设计的Emperor静电扬声器


这么好的音响产品,为什么没有红起来,甚至在网络上也很难查到资料呢?可能的解释是,MAS当时大多在澳洲本地市场销售,而且生产数量实在太稀少了,所以拥有的发烧友本来就不多。MAS当年还推出过型号为Emperor(皇帝)的大型静电音箱,很难想象吧!笔者稍微了解过发现这款静电音箱非同小可,Emperor是“全音域静电振膜”设计,也就是连低频也用静电振膜发声,与时下大多数静电/动圈混合式设计不同(用传统低音单元重播低频)。


Emperor惊人的极低频可以下潜到15Hz(-3dB),到20Hz仍然线性,如果需要更多的低频,还可以一次并用20个低音静电振膜,构筑一整面的“静电墙”!Emperor使用专利的静电振膜材料与特殊导电层喷洒黏着技术,可以排除静电振膜最怕的湿气,它的升压线路与变压器绕制技术也有独到之处,重播灵敏度极高,用35瓦胆机或是50瓦晶体机就可充份驱动。只能说Kostas的创意与设计实力真的让人讶异啊!MAS的产品型号不多,直到如今Metaxas & Sins都还沿用一些经典型号,包括Marquis耳放、Ikarus合并功放等,其实都是MAS早期产品进化而来。


Metaxas & Sins



Kostas不单是一位音响工程师,他还是一位专业录音师,知名艺术大师、以及广播电视制作人。Kostas小时候因为看了几本叔叔借给他的设计杂志,开始对美术与设计产生兴趣,在德国大学攻读医学目的是想成为眼科医生,幸好Kostas没有如愿以偿。因为他开始踏入音响的深坑,买不起高端器材干脆自己DIY,没想到越做越好,第一件产品CP-1前级竟然被德国音响经销商赏识订购,甚至资助他成立MAS音响品牌。于此同时,Kostas开始对录音产生兴趣,他非常欣赏瑞士Stellavox制造的携带式盘带录音机,深入拆解研究之后,制造出自己改良升级的Stellavox盘带机,并且开始带着这些录音设备穿梭在爵士乐与古典音乐演奏会中,大量录制现场音乐会。


Kostas这一玩又成为专家,他在深入研究过各种录音设备、各种麦克风特性与架设方式,以及每家唱片公司录音特色之后,发现录音师人为介入成分太多,如果用普通录音当做设计调校音响的参考,将无法做出真正中性精准的器材。所以他决定自己亲临录音现场、亲自录音、亲自掌握录音的一切变量,如此才能录下真正接近现场的录音,也唯有回溯录音源头,才能反推设计出真正能够忠实重播的音响设备。


2003年开始,Kostas决定建立自己的“音乐母带资料库”,到目前为止一共记录下将近1000场的音乐会,其中包括多场墨尔本爵士音乐节、悉尼Bangalow古典音乐节现场录音。此外 Kostas也是墨尔本皇家爱乐交响乐团的常任录音师,录制过超过50场的歌剧演出。Kostas将这些未经任何后制处理的母带,当作设计音响产品的参考标准,官网(
www.metaxas.com/recordings.html)提供部分曲目的数字文件下载,都是未经任何后期修饰润色、原汁原味的现场录音母带,效果真的非常真实优异。


在Metaxas & Sins的官网,Kostas还详细列出了他的录音设备,以及他修改Stellavox开盘录音机的作法。Kostas所设计的家用音响产品,线路设计就是以专业录音设备为蓝本,调音方向也尽可能真实重现录音母带为标准。


除了设计音响与研究录音之外,Kostas因为热爱艺术与设计,竟然还办过艺术精品类杂志,甚至担任电视制作人。他采访超过800位艺术家与设计师,制作了一系列的纪录片,涵盖时装、珠宝、钟表、装置艺术、古董收藏、机械设计、多媒体艺术、美食文化等多个领域,并得过两座电视节目大奖。重点是Kostas从采访中吸取这些艺术家的理念,累积转化为自己的创作养分,自己也逐渐变成成功的艺术家。要知道Kostas在精品与艺术领域可是名气响叮当的大师级人物,许多精品珠宝与高级钟表公司都邀请Kostas替他们设计产品。


比如替法国都彭(S.T. Dupont)设计的Helix钢笔与打火机,全球限量仅300套,独创的镂空线条,与Metaxas & Sins的功放外观颇为神似。后来Metaxas & Sins自己推出Stylos钢笔,造型符合握笔人体工学,适合长时间书写,定价85欧元,这可能是大多数人唯一负担得起的Metaxas & Sins设计精品吧!


Metaxas & Sins


Kostas的确将他的音响产品视为高级腕表(Haute Horology),在名表领域,“Haute Horology”这个字眼可不能乱用,只有最高等级的机械表才能冠以此称号,特征是连内部看不到的最细小机械零件,也要精密打磨到精致无比的程度,而且达到最高耐用品质。通常还必须结合数种高难度的机械结构,如追针计时、万年历、陀飞轮、三问表、天文计时等等。Metaxas & Sins的产品从里到外,都是依照瑞士高级腕表最高标准打造的工艺精品。


Kostas曾替瑞士机械表名厂马修诺曼(Matthew Norma)设计过Helix小台钟与Garden of Eden陀飞轮携带式马车钟,机械组件完全由黄铜手工打造。这家钟表厂帮拿破仑设计过怀表,拥有悠久的历史与辉煌的传统,绝不会随便找人替他们操刀设计产品,由此可见Kostas在精品设计领域的地位与份量。法国品牌Oasis推出的奢华卫浴组合,同样找上Kostas操刀设计,充满奢华无上限的创意!除了音响品牌,Kostas在他另外创立的Exero设计公司网站中,可以看到更多他的奢侈品设计。


Kostas替法国精品机械表品牌L"Epée 1839(Auguste L’Epée于1839年在法国Besançon成立,最初制作八音盒和钟表配件)设计过一个骷髅头造型机械时钟Requiem,时钟刻度隐藏在骷髅头的眼窝中,仿佛提醒着人们,生命正在一点一滴流逝之中,蕴含拉丁语Remember That You Must Die(人生难免一死)的概念。这款由实心铝块车制,全球限量50个的精品骷髅头时钟,正是目前Marquis "Memento Mori"耳放的灵感来源!目前Metaxas & Sins在产的二部开盘录音机Papillon Studio与T-RX Tourbillon,运用的同样是来自高级腕表的陀飞轮概念技术。


说到陀飞轮(Tourbillon),大家都会提到瑞士制表大师宝玑Abraham Louis Breguet,因为怀表长时间垂直放在口袋内,加上地心吸力的影响,常使机芯不能规律地运作产生误差,所以1795年他发明了利用游丝、叉式杠杆和擒纵摆轮结构,让陀飞轮框架不断飞转、变化方位以抵消地心吸力及更精准的规律减少误差。制作陀飞轮需要至少上百甚至更多零件,精密度与复杂程度之高并不是一般制表工匠可以做到,现代的陀飞轮除了基本的飞转,更有抗磁、防水防尘等功能,对工匠技巧要求更高,陀飞轮腕表自然价值不菲,极具收藏价值。


Metaxas & Sins品牌中Sins其实是Sons之意,代表Kostas的两个儿子Andreas(负责编程与固件)与Alessandros(负责电路板),目前他们的产品都出自父子三人之手,十足高级腕表“工匠作坊”型态,产量不可能太大,却是Kostas为了完全掌握最高质量的终极作法。


Metaxas & Sins


Metaxas & Sins设计的第一部盘带机叫GQT No.1,采用便携式的设计,GQT代表Georges Quellet Tribute,也就是向瑞士Stellavox的创办人Georges Quellet致敬之意。Stellavox是一家总部位于瑞士的公司,以其机械质量极高的便携式开盘磁带录音机而闻名,被认为是可以和Nagra看齐的产品,1955年创立,当时开发的全尺寸录音室用Stellavox TD9,至今仍被认为是有史以来最好的录音机之一。由于技术的复杂性和瑞士手工制作的精密度导致价格高昂,TD9仅生产了数百部,当时一台Stellavox SM8或TD9开盘录音机,价钱相当于澳洲墨尔本郊区的一栋房子。


但这么多年来,Kostas Metaxas始终没有找到能够替代开盘磁带的数字录音设备,有些艺术家说开盘录音机能更好地捕获他们的演奏“情感”。不外这些60年代和70年代的老机器都需要由资深技术人员来维护,很多连维修零件都成问题,这就促使Kostas决心用现代技术从头开始创建全新的开盘录音机,第一部真正商业化的产品是2019年推出的Papillon。


这个角度可以清楚看到左右平珩的机械结构,其概念来自钟表的陀飞轮设计


Stellavox后来被高文Goldmund收购成为旗下的副牌,尽管它曾经是瑞士音响工艺的天花板,但创办人Georges Quellet试用了一台有趣的DAT录音机(Stelladat)后,认为自己更不上时代变化干脆退休了,因为Quellet和他的小团队以手工制作开盘机,生产周期通常需要几个月甚至几年才能完成,很难在商业上竞争。Stellavox 并不是数字革命的唯一受害者,到20 世纪90年代末,包括Studer、Nagra等所有模拟磁带机制造商都屈服了,开盘磁带发烧友可以购买的唯一来源是二手货与翻新型号。


2000年代中期,Dan Schmalle、Mike Romanowski和Paul Stubblebine几个人联合创立了The Tape Project,开始在音响展上使用翻新的开盘磁带机进行演示,播放15 IPS速度的母带副本,每想到引起复古风潮。一些发烧唱片公司如 Acoustic Sounds/Analogue Productions、Chasing The Dragon、Fonè、Groove Note、Opus 3、MA和Yarlung等纷纷涉足开盘磁带市场,限量发行自己的制作与一些经典录音。被TAS发烧天书捧上天的United Home Audio开盘机(UHA Super Deck)起到推波助澜效果,虽然他的老板Greg Beron只利用日本Tascam的库存机器进行改装,却让更多有钱人与发烧友找到猎奇的新目标。


部分公司对开盘录音机的卷土重来跃跃欲试,真正以新概念、新技术重新制作开盘机的,Metaxas & Sins是第一家。Kostas的目标是超越Stellavox用于现场录音的便携式录音机(SP/SM系列)和用于录音室的大型机器(TD系列)等经典产品,依循Quellet的原则,只采用地球上最好的、通常是定制的元件,以手工组装、测试和微调一切,并在外观方面充分发挥自己的艺术天赋。


体型较大的Papillon Studio开盘机,更适合录音室使用


Metaxas & Sins目录中的Papillon Studio开盘机,体型较大,更适合录音室使用;Tourbillon T-RX则体型紧凑,重量只有11多公斤(包括支架),可以很容易放在专用的航空箱中携带到录音场所。所谓的“陀飞轮”设计概念,除了复杂机械结构外,他们还用64位ARM-Cortex 微处理器协助控制,以前所未有的0.001%精度调节磁带行进和制动速度。


通过四个瑞士制造的航天级Maxon电机同步运作控制器(两个卷轴电机和两个绞盘电机),搭配两个线性 Actuonix电机,用于控制双重milgauss低磁钢上的主导轮,在按下播放或录音按钮时自动向前移动(让磁带紧密接触磁头)。NASA的火星探测车和首架火星直升机中均装备Maxon驱动装置,目前正有超过100个Maxon电机在红色火星上服役,音响产品几乎不会用这么昂贵的元件,Metaxas & Sins实在大手笔啊!


Papillon法语意义是“蝴蝶”,同样以钟表为灵感设计,是50年来第一台100%全新技术的磁带开盘机。


Papillon Studio与Tourbillon T-RX二部开盘机所用的磁头,与Stellavox TD9机器中使用的产品相同,来自意大利都灵制造的Photovox Butterfly装置。磁头模块可以对应1/4英寸和1/2英寸的磁带,预设偏压为15 IPS速度和使用Scotch 468磁带。原厂说在15或7½ IPS时无需调整任何磁带偏压,但如果打算使用30 IPS速度,可能会有太多高频,需要通过MRL校准磁带重新偏置并调整两个旋转微调器。关键的声音放大线路,是在Quellet从1960年代开始的纯粹主义基础上进行重大升级,与录音室常见的Ampexes、Studer、Otaris及 Stellavox等机器都不同。


Stellavox开盘机的信号从输入到输出只通过几个晶体管,其他机器中的信号往往有数十个有源电子元件,结果带来Stellavox与众不同的纯净和细节。当Metaxas & Sins让磁带移动和传输信号的准确性显着提高时,这种“极简”放大线路的好处就更加突出,国外的评论说在Metaxas & Sins开盘机中听到前所未闻的声音纯度。


虽然操作开盘机本身就很有仪式感,Metaxas & Sins的产品还要加上技术考验,尤其是加载磁带。传统机械结构的开盘机有内置法兰(轴与轴之间连接的元件),易于调整的“三叉戟”轮毂轴,而Metaxas & Sins是全新的设计,取而代之的是一个称为“Hubba Hubba”的大型可拆卸装置。它有两个部分(不包括垫圈和弹簧),一个装有卷线器的带法兰的底部部分,以及一个拧紧顶部的螺纹件卷到转盘上。就像Kostas制作的其他所有东西一样,它看起来非常酷,问题是Hubba底部的法兰并不总是能顺畅地装入卷轴上的相应槽中。


大多数时候卷轴都能按设计顺利滑上滑下,偶尔法兰会比较紧密,需要将整个机构从转盘上取下并拆卸,以便从底部调整卷轴,操作不需要很多时间或力气,而且只是偶尔发生。另外要注意的是打开外置电源时,必须将功放静音,否则扬声器会听到爆裂声。


在没有逻辑控制或其他数字控制的纯机械操作年代,经典的Stellavox SM8便携型开盘机已创下辉煌纪录,Metaxas & Sins的放大线路延续其精华(使用上世纪60年代开发的单端晶体管放大),并得到Stellavox创始人Georges Quellet的全力支持


Metaxas & Sins还有一些大胆设计没有量产,包括造型更前卫,也是Kostas所设计第一部开盘机GQT


Metaxas & Sins的开盘机不算便宜,却也不是最贵的(UHA Super Deck要价更夸张),但它是一个全新的产品,采用世界上最好元器件创新制造,同时也是目前能提供最真实声音的音源,更是最酷最有艺术感的音响器材。我们不会每天都遇到如此完美的声音、功能上的创新和巧妙以及令人叹为观止的产品,实际上,近半世纪以来,Metaxas & Sins开盘机绝对是极少数堪称艺术典范的经典产品。


Phonographic Perambulator No.1(PP1)黑胶唱盘、唱臂、Opus唱放是另外一个像艺术品的设计,能给使用者带来强烈的视觉冲击。转盘由6061航空级铝(钛)实心块CNC制成,并配有CNC车削铝盘底座。轴承由超抛光防磁304不锈钢、烧结青铜套筒与蓝宝石组成,精密度极高几没有摩擦损耗,除了非常宁静使用寿命也大大延长。皮带传动使用了瑞士Maxon直流马达,甚至不需要添加外部速度控制,即可在33.3和45 RPM转速之间平滑精准过度,对深度发掘黑胶唱片中的微弱细节帮助甚大


Metaxas & Sins其他产品还包括Ikarus/Solitaire合并式功放、Opus前级、Solitaire后级与Soliloquy旗舰单声道后级、MacrophoneDIVASirensGrande Damme扬声器等,全系列产品摆出来犹如现代雕刻艺术


造型大胆的Marquis Memento Mori骷髅头耳放,大概是Metaxas & Sins家族中价格最亲民的产品了


Metaxas & Sins每台开盘机的磁头都经过精准调教和测试,预定时可以选择只播放功能(单磁头)和播放+录音功能(3磁头)的配置。因为一直从事录音工作,对很多磁头做了大量的研究和测试,并且从其中选择了大家都认可的测试和数据,最后在意大利制作了综合性能更强的磁头


Kostas说他在数字时代花大价钱建造最先进的磁带机,目的只是帮助他在音乐会录音,如果我们想在下一个百年里留下伟大的唱片,现在就必须制作它们!也许有一天Kostas会出版他丰富的音乐会录音内容,我们真的很期待。于此同时,Kostas还说目前Metaxas & Sins产品的外观都是100%由他自己设计的,它们象是独一无二的雕塑艺术品,希望一百年后,Metaxas & Sins所有器材都能因其声音和外观而成为收藏品,这才是他最大的梦想。


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